直言不讳 《Racket:NX》虽是游戏仍为运动

近日,整个电竞行业多少被一款叫做《Racket:NX》的VR壁球游戏搅得心神不宁。它更早地获得了国际单项体育联合会认可的“体育项目”身份。

虽然《Racket:NX》的体验方式更接近“体育”,但以游戏的身份,受到了包括国际壁球联合会(IRF)在内的体育组织的认可,在电竞过去在体育世界里数次尝试却无疾而终的前提下,免不了会引起一些争议。

壁球这项起源于英国的运动长期以来都带着精英主义的标签。在数部金融题材的电影里,都被视作一种包装“精英”身份的工具。尽管近年来壁球运动的推广取得了一定成效,但满打满算,这项运动的受众不过千万,远不及足球、篮球等项目。

但在推动壁球运动广泛开展上,一个绕不开的问题就是壁球的高门槛。壁球场地是一个长9.75m、宽6.4m、高5.7m的“封闭空间”,并且需要运动员携带球拍、护目镜、壁球参与。

专用的空间以及球拍都意味着参与壁球需要不菲的成本。作为一款VR游戏,《Racket:NX》恰好解决了场地和设备的问题。

在一些经济发展情况尚可的地域里,《Racket:NX》的确可以让更多的受众了解壁球、在虚拟的世界里体验壁球。不管是体验,还是学习壁球的一些规则、必要的观赛知识,《Racket:NX》作为一种低成本的入门手段都有明显的优势。

这应该是国际壁球联合会率先将《Racket:NX》认可为一项正式运动的最重要的因素。这不仅是该组织的分内之事,还会带来看得见的收益。

反过来也同样,如果能让现实里更多的壁球爱好者关注到这款游戏,自然也是开发商乐于见到的局面。

当然,获得了国际壁球联合会认可的《Racket:NX》也迈出了入奥的第一步。这也是为何这件事情会和电竞联系起来的原因。

一项运动能否被纳入奥运会,取决于它是否建立了国际单项体育联合会体系,同时,该联合会的组建还需要满足奥林匹克规则,并满足国际性、一定参与国家数量等条件来取得资格认证。

这也是为何当初杂志会比较关注国际电子竞技联合会( Global Esports Federation,简称 GEF )的原因。如果电子竞技项目想要在体育的世界里获取一席之地,这是必须经历的一步。

而且,在某项运动的日常开展里,相应的国际单项体育联合会肩负着治理、建立技术规范、推动广泛开展等多项任务,从而赋予该项运动以合规性。

不管是夏奥还是冬奥,东道主负责场馆、基础设施的建设;国际奥委会负责商业化,确定竞赛项目、各个国家和地区的参赛资格,监督主办城市;而各单项体育协会则负责制定运动员提名规则、竞赛规则,确定参赛权以及派出裁判。

因此,在最初介绍GEF时,杂志特别强调其组织形式和运作模式都尽可能地贴近FIFA、IRF、FIBA等国际单项体育联合会。

就像将《Racket:NX》认可为体育项目的国际壁球联合会IRF一样。在电竞和体育的沟通里,一个必要的国际单项体育联合会是必不可少的。而且,后续《Racket:NX》相关赛事的发展也一定会由IRF主导,并且套用成熟的壁球项目的经验和模式。

然而,即便遵循相似的路径,《Racket:NX》代表的VR体育类游戏是否入奥和电竞入奥之间也并没有明确的关联。

不管如何,《Racket:NX》能吸引到的受众身上,“体育爱好者”会是一个很明显的标签。这是一群和电竞爱好者重合度并不高的群体。

尽管这是一个时常被外界拿来质疑的点,但一个可能的事实是,有相当一部分电竞爱好者没有那么热爱运动。这也是所有类似的VR体育类游戏在给运动本身贡献增量时面对的共同问题。

就算是体育项目和赛事借助游戏或电竞手段收获了一笔不小的增量,但只要没有完全撬动电竞爱好者的核心群体,就无法改变电子竞技在体育世界里的位置。

而且,在一些经济欠发达的地区,在推动壁球运动广泛开展和关注这件事上,《Racket:NX》同样无能为力。毕竟游戏设备本身并不是免费的,网络基础设施的完善也非一日之功。

然而,从历史看,电子竞技项目似乎更容易享受到基础设施完善带来的红利。接下来,事情又回到了我们前面提及的过程里。

唯一的关联在于:一旦壁球的尝试取得了不错的成绩,相信未来会有越来越多国际单项体育联合会模仿IRF,也就会有越来越多的VR体育类游戏变成“体育项目”。在如何与版权方相处,如何引入传统体育的制作手法、运营理念等问题上,电竞行业也许可以得到更多有实际意义的启示。

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